A Timber Ecodistrict of 480 Housing Units 

Towards The Lake Geneva, 

Ouest Lausannois District 2023,


THEME : Mixed-Use Development

LOCATION : Chavannes-Près-Renens, Ouest Lausannois District, Canton of Vaud, Switzerland

GREEN CERTIFICATION : Swiss Minergie Label for low-energy-consumption buildings

TOTAL SURFACE AREA : 52 805m² in superstructure

PUBLIC PROGRAM : a 750m² children's nursery, two 350m² public panoramic rooftops, restaurants, grocery stores, co-working, workshops = 5 280m² for public amenities + 1 hectare public park

HOUSING PROGRAM : 480 housing units = 47 525m²  for housing

CLIENT : All Real Romandie, project leaded by Outgoing Head Anne-Marie Loeillet





In the heart of the Lake Geneva region, in the canton of Vaud, between the Chavannes-près-Renens train station and the Swiss Federal Institute of Technology in Lausanne, the “Old Greenhouses” site constitutes a new urban hub, a true Cardo-Decumanus . This involves integrating the project into territorial ecological and landscape continuities to create a link between Lake Geneva and Piedmont.

The ambition is to create a peaceful eco-district - without cars on the surface - by creating a large urban park in the open ground dedicated solely to pedestrians and cyclists where it is good to live and have fun in the heart of lush nature.

The identity of this eco-district therefore borrows from this new public park by densely planting it to reveal the Genius Loci of these Old Greenhouses which were historically dedicated to horticulture and thus reactivate the heritage of flower cultivation.

It is an immense island of urban freshness which benefits from the evapotranspiration of mature trees and ensures the retention of rainwater which is imagined.

This type of park dominated by open land, extensive flowering meadows and major trees in the medium term, is also intended to be open to the city: from residential green space to public park.

Continuing the North-South mall of the “Quartier des Cèdres” where the 117 meter high “Cedar Tower” by Stefano Boeri will be located, the park widens out over one hectare towards the south to create a destination place welcoming public services offered shared with the surrounding urban fabric (children's nursery, coworking, bars, restaurants, workshops, etc.) while allowing the continuity of the North-South soft mobility between Renens station and the Swiss Federal Institute of Technology in Lausanne, the famous “EPFL”.

In the East-West axis, the landscaping plan is to revive the old “Traverse des Vergers” (The Orchard Crossing) which thus connects the cantonal road 82-B-P in the commune of Ecublens to the West and Avenue de la Gare on the commune of Chavannes-Près-Renens to the east.

This crossing of fruit trees planted mainly with cherry trees alone recalls the City's coat of arms decorated with an arch and three cherries.

Water is also an essential component of the framework of this new park which is intended to be permeable. It is found in the form of a large valley along the North-South mall which flows into a panoramic body of water along the Route de la Maladière.

Between the buildings, it takes the form of phyto-purification lagoons and basins dedicated to aquaponics, permaculture, and urban agriculture.

On the buildings, rain chains inspired by Feng Shui choreograph the gravity runoff of rainwater from the green roofs to the orchards in the ground via the landscaped balconies.

In addition to this retention of rainwater, there are osmotic pumps in the basement which also filter gray water coming from the kitchens and bathrooms of housing to ensure the supply of water in a virtuous loop for drip watering, water for cleaning and water for sanitary facilities.

Between the Chemin du Champ-Fleuri and the North-South pedestrian mall, we find - surrounded by mirrors of water - an architectural madness poetically named "Le Nénuphar" whose voluptuous curves welcome children into a new municipal children’s nursery in the heart of an enchanted landscape.

Finally, to optimize the planting areas in the open ground and the number of mature trees, the infrastructures dedicated to the planned parking lot are located almost exclusively under the footprint of the buildings and not between the buildings. The three access points to this car park are discreetly integrated to the west, rue du Champ-Fleuri, to the south along the route de la Maladière, and to the east, Avenue de la Gare.


The architectural bias was designed from the interior of the family unit towards the larger landscape.

Fighting against horizontal urban sprawl and land artificialization, the project integrates the rules of bioclimatism by respecting the path of the sun from East to West and the direction of the dominant winds coming from the South-West.

All the apartments are perfectly oriented like a comb systematically articulating the living areas towards the south and the lake, and the sleeping areas oriented towards the North.

100% of the apartments are facing south, crossing and multi-oriented to offer the best quality of living.

In addition, each of these apartments benefits from large panoramic balconies, allowing on the one hand to fully benefit from the exceptional views towards the Alps, Lake Geneva and the Jura, and on the other hand to provide the necessary shade to avoid overheating of living rooms.

These landscaped balconies are equipped with string planters allowing the cultivation of sustainable vegetation and providing domestic vegetable gardens as an extension of living rooms. This revegetation also makes it possible to bioclimatize the temperature felt by lowering it by 3 to 5 degrees thanks to the evapotranspiration of the plants while filtering solar radiation.

This housing concept is called “Sky Villas” and combines all the advantages of city apartments - close to services and culture - with the intimacy of an individual villa in the countryside with a private garden.

From the point of view of urban dimensions, the Greenhouses project proposes to offer a multiplicity of experiences by spreading the built volumes from the level 5 on the Avenue de la Gare side and its villas to the level 14 on the North-South pedestrian mall side of public park.

This ensures coherent development of urbanization through building volumes, spaces and circulation in harmony with neighboring neighborhoods.

The objective is to integrate as best as possible into existing heterogeneous buildings by proposing these hybrid geometries between the 105-meter-long bars of the Quartier des Cèdres and the Level+10 towers along the Route de la Maladière.

Neither tower nor bar, these stepped buildings present architectures with 1 step, 3 steps, 5 steps or even 10 steps opening a cone of perspective towards Lake Geneva from the cascading rooftops. This architecture, while progressively spreading, sculpts and magnifies the views towards the great landscape.

These cascades of duplex terraces and balconies installed in a staggered pattern make it possible to cultivate more than 30 000 plants and shrubs on these plant architectures which will capture 170 tons of CO2 in the atmosphere of Chavannes-Près-Renens annually to transform them into oxygen thanks to natural photosynthesis.

This is what we now call “carbon-absorbing” architecture or urban planning, labeled by the Low Carbon Building Alliance.

The eco-district, which is already low in intrinsic carbon, thanks to its bio-sourced construction materials, will therefore also be breathable and depolluting during its operation.

The concept of reasoned vertical greening proposes to assign to each building a specific color in the choice of plant species to create on the scale of the eco-district a rainbow gradient offering everyone the pride of living in their residence which is distinguished both by its shapes and its colors from the neighbor.

Diversity is created here in harmony.


The forest is inseparable from the Vaudois plateau and its capital Lausanne. It is subject to careful management by professionals who guarantee the environmental, economic and social sustainability of this ecosystem.

40% of the Canton of Vaud is covered with it and it extends into the heart of the city. The parks and estates service manages forest heritage as a vital resource to be preserved for future generations.

At a time when we need to find radical solutions to reduce our carbon footprint, and in a constant concern to put into practice the circular economy in a short and virtuous loop, the construction system proposed is the “Cross Laminated Timber”, named “CLT”.

Invented in the 1990s in Austria and Germany, this construction technique consists of superimposing strips of wood perpendicularly and connecting them together using now organic structural adhesives such as tannins, lignin, cellulose or even starch.

The CLT manufacturing process requires a much lower quantity of primary energy than that of concrete or steel, and it does not generate greenhouse gases. As a reminder, producing 1 ton of concrete generates 2.42 tons of CO2 and producing 1 ton of steel generates 0.938 tons of CO2 in the atmosphere.

In terms of fire resistance, remember that wood burns slowly, does not release toxic products, transmits heat 250 times slower than steel which melts, and 10 times slower than concrete which cracks under the effect. flames.

Built from trees cut and harvested in a short circuit in the heart of eco-responsible Swiss forests - where one cut tree is equal to one replanted tree - The Greenhouses project is therefore a real carbon sequestration sink. Indeed, during the growth of trees, the carbon stored by natural photosynthesis is found to be “trapped” in the solid wood and is therefore not released into the atmosphere. For one ton of wood produced, around 0.9 tons of carbon are sequestered. We are therefore talking about a building with a negative carbon footprint!

The global ecological label “PEFC©” (Program for the Endorsement of Forest Certification) guarantees the end consumer the traceability and reliability of certified products by establishing a chain of custody from the forest to the product finished on site.

From a structural point of view, the intersecting solid wood construction system offers a post-beam framework on a 5m40 grid with a height between finished levels of 3m20. This frame based on a subframe of 1m35 and 2m70 allows us to imagine an evolving architecture called reversible offices/housing or housing/offices. In fact, a 2m70 frame can accommodate a master bedroom as well as an individual office. It also corresponds to a parking space in the basement, including the thickness of the structure. A double frame of 2m70, or 5m40, ideally accommodates a spacious living room.

The geometric stacking of these modules measuring 5m40 on sides and 3m20 in height gives the appearance of inhabited hills to the new skyline of the Old Greenhouses. All these modules are constructed of solid wood, prefabricated and standardized off-site in the factory with a very high degree of precision. This construction system makes it possible to optimize construction time and ensure a clean site.

This design frees up space to allow each resident to personalize their apartment. In the sense of eco-sustainability, the possibility of being able to transform interior spaces as desired over time is the best guarantee of sustainable development and sustainability.

Wooden balconies also cover each building and their specific design gives each one a unique identity. Like the branches of a tree, they are designed – taking inspiration from the local biotope – in the shape of waves, mountain crests, strobiles, pinecones, or even battlements.

The overhangs of these landscaped balconies are taken up either by stay cables (for the “Les Cônes” building), or by consoles (for the “Les Créneaux” building), or quite simply by thin slender steel columns (for the buildings “Les Ondes”, “Les Strobiles”, “Les Roches”, or even “Les Tremplins”).

In elevation, the southern facades are adorned with blond wood, while the northern facades – more sensitive to humidity – are covered with burnt wood with silvery reflections called “Shu Sugi Ban”.

This wood also bears the name Yakisugi (焼杉板). Yakisugi is obtained by deeply burning the surface of wooden planks. This material is known to be more resistant to fire, wood-eating insects, and wood-eating fungi.

Burning gives the wood a heterogeneous structure which does not alter its structural capacity. Four layers are distinguished (going from the outside to the inside of the facade): carbon; tar; pyrolyzed wood; solid wood not affected by heat. Aesthetically, the buildings are thus dressed in a flaky color with a silver patina and bluish reflections.

The traditional Yakisugi technique aims for high environmental quality without any use of synthetic chemicals and without the use of ancillary energy sources, such as gas.

Burnt wood facades are inseparable from the Japanese aesthetic of Wabi-Sabi: the result of several natural processes - photosynthesis and fire - they acquire a patina over time, and this change in appearance is perceived positively by people who are confronted with it. Being in the Wabi-Sabi spirit means accepting the imperfect surface of the material that accompanies residents' lives.

Our leitmotif is therefore to combine functionality and elegance by enhancing natural, simple and traditional materials.

The Greenhouses Project is an architecture with a contemporary design born from a collective memory with refined curves tinged with a popular dimension, a collective ideal and an ancestral imagination.

He advocates the use and reinterpretation of endemic architectural and landscape styles.


After choosing solid wood construction to drastically reduce the carbon footprint of the entire project during its construction, our efforts focused on the integration of passive systems and renewable energies to reduce its carbon footprint during its operation. 

First, the buildings benefit from external insulation - with natural materials - such as thatch, hemp, cellulose wadding or even wood wool coming from the ecosystem of local sawmills.

To ensure natural ventilation in each apartment, wind chimneys cross the vertical circulation cores over their entire height. These chimneys suck in outside air at 30 degrees in summer from the orchards planted on the ground floor. This hot air passes under the foundations where the thermal inertia of the earth is constant all year round at 18 degrees.

This naturally cooled air to 22 degrees is then blown into the apartments like in a termite mound. This represents an energy saving of 70% compared to traditional mechanical ventilation systems.

In addition, the layout of each building provides - for common sense - to place the stairwells and elevator shafts on the north facade so that they are naturally ventilated, lit and smoke-free.

In terms of Urban Agriculture, in addition to the vegetable containers planted on the balconies of the apartments, many standardized greenhouses, real small urban aquaponic farms or cultivated in permaculture, are established on the buildings "Les Tremplins", "Les Créneaux", “Les Arcs” and “Les Roches”.

A sustainable and virtuous farming technique, aquaponics combines fish breeding and plant cultivation and allows you to live in the city or in the countryside while maintaining social ties with your neighbors.

These sky farms produce up to 25 kilos of fruits and vegetables per square meter annually.

These foods are grown with 90% water savings, without chemical fertilizers or pesticides or GMOs but using natural fertilizer. Indeed, the fish feed the plants with nitrate, and in return the plants produce oxygen for the fish. The water thus purified then returns to the fish tank: the cycle can start again.

It is nothing less than a recreated natural mini-ecosystem, where the waste of one element becomes the food of another element. A “living market” will allow residents of the Greenhouses to stock up on farm products but also to taste them on site in a cozy atmosphere.

The greenhouses, naturally lit all year round, benefit from additional silicon cells integrated into the double glazing of the BIPV roofs to produce electricity for self-consumption.

The green roofs installed at the top of the tallest buildings integrate biodiversity gardens, veritable fifth facades allowing the development of ecological corridors favorable to diverse endemic fauna and flora.

Finally, a biomass boiler and a field of geothermal probes are designed to ensure the production of shared hot water at a reasonable price.

By 2050, 80% of the world's population will live in cities. We must now produce as close as possible to consumers and consume the minimum amount of resources while reducing greenhouse gas emissions. As part of the new circular economy, The Greenhouses project is a prototype of a completely biosourced eco-district respecting the four pillars of the ecological city of the future, namely: energy self-sufficiency (heat, refrigeration and electricity); the greening of buildings and the development of urban agriculture; soft mobility focused on pedestrians, two wheels and electric co-mobility; social innovation through spaces for sharing between residents and solidarity services.

Vincent Callebaut, Lead Architect & Founder

Vincent Callebaut Architectures, Paris





Au cœur de l’Arc lémanique, dans le canton de Vaud, entre la Gare de Chavannes-près-Renens et le quartier de l’EPFL et des universités, le site des Anciennes Serres constitue une nouvelle rotule urbaine, un véritable Cardo-Decumanus. Il s’agit ici d’inscrire le projet dans les continuités écologiques et paysagères territoriales pour créer un trait d’union entre Lac Léman et Piémont.

L’ambition est de créer un écoquartier apaisé - sans voiture en surface - en créant un grand parc urbain en pleine terre dédié uniquement aux piétons et aux cyclistes où il fait bon vivre et se divertir au cœur d’une nature luxuriante.

L’identité de cet écoquartier emprunte dès lors ce nouveau parc public en le végétalisant densément pour révéler le Genius Loci de ces Anciennes Serres qui étaient historiquement dédiées à l’horticulture et ainsi réactiver l’héritage de la culture des fleurs. 

C’est un immense îlot de fraicheur urbain qui profite de l’évapotranspiration des arbres matures et assure la rétention des eaux pluviales qui est imaginé.

Cette figure de parc où domine la pleine terre, les prairies fleuries extensives et les arbres majeurs à moyens termes se veut aussi ouverte sur la ville : de l’espace vert résidentialisé au parc public. 

Dans la continuité du mail Nord-Sud du Quartier des Cèdres où prendra place la Tour des Cèdres de 117 mètres de hauteur de Stefano Boeri, le parc s’évase sur un hectare vers le sud pour créer un lieu de destination accueillant des services publics offerts en partage avec le tissu urbain avoisinant (crèche, coworking, bars, restaurants, ateliers, etc.) tout en permettant la continuité de la liaison de mobilité douce Nord-Sud reliant la gare de Renens au site de l’Ecole Polytechnique Fédérale de Lausanne, l’EPFL.

Dans l’axe Est-Ouest, le parti paysager est de raviver l’ancienne « Traverse des Vergers » qui relie ainsi la route cantonale 82-B-P sur la commune d’Ecublens à l’Ouest et l’Avenue de la Gare sur la commune de Chavannes-Près-Renens à l’Est. 

Cette traverse d’arbres fruitiers plantés essentiellement de cerisiers remémore à elle seule le blason de la Ville orné d’une arche et de trois cerises.

L’eau est également un composant essentiel de l’armature de ce nouveau parc qui se veut perméable. On la retrouve sous forme d’une grande noue le long du mail Nord-Sud qui vient se jeter dans un plan d’eau panoramique le long de la route de la Maladière. 

Entre les bâtiments, elle prend la forme de lagunes de phyto-épuration et de bassins dédiés à l’aquaponie, à la permaculture et à l’agriculture urbaine. 

Sur les bâtiments, ce sont des chaînes de pluie inspirées du Feng Shui qui viennent chorégraphier le ruissellement gravitaire des eaux pluviales depuis les toitures végétales vers les vergers en pleine terre en passant par les balcons paysagers. 

A cette rétention des eaux pluviales, vient s’ajouter des pompes osmotiques en sous-sol qui permettent de filtrer également les eaux grises provenant des cuisines et des salles-de-bains des logements afin d’assurer l’approvisionnement en boucle vertueuse des eaux d’arrosage, des eaux pour le nettoyage et des eaux pour les sanitaires.

Entre le Chemin du Champ-Fleuri et le Mail Nord-Sud, on retrouve - entourée de miroirs d’eau - une folie architecturale dénommée poétiquement « Le Nénuphar » dont les courbes voluptueuses accueillent les enfants au sein d’une nouvelle crèche municipale au cœur d’un paysage enchanté.

Enfin pour optimiser les surfaces de plantations en pleine terre et le nombre d’arbres matures, les infrastructures dédiées au parking projeté sont situées presque exclusivement sous l’empreinte des bâtiments et non entre les bâtiments. Les trois accès à ce parking sont intégrés discrètement à l’Ouest, rue du Champ-Fleuri, au Sud le long de la route de la Maladière, et à l’Est, Avenue de la Gare.


Le parti pris architectural a été conçu depuis l’intérieur de la cellule familiale vers le grand paysage. 

Luttant contre l’étalement urbain à l’horizontal et l’artificialisation des sols, le projet intègre les règles du bioclimatisme en respectant la course du soleil d’Est en Ouest et la direction des vents dominants provenant du Sud-Ouest. 

Tous les appartements sont parfaitement orientés en peigne articulant systématiquement les espaces de séjours vers le sud et le lac, et les espaces de nuit orientés vers le Nord. 

100% des appartements sont plein sud, traversants et multi-orientés pour offrir la meilleure qualité d’habiter.

De plus, chacun de ces appartements bénéficient de larges balcons panoramiques permettant d’une part de profiter pleinement des vues exceptionnelles vers les Alpes, le Lac Léman et le Jura, et d’autre part d’assurer l’ombrage nécessaire pour éviter la surchauffe des séjours. 

Ces balcons paysagers sont dotés de jardinières filantes permettant d’y cultiver une végétalisation raisonnée et offrant des potagers domestiques dans la prolongation des pièces de vie. Cette végétalisation permet également de bioclimatiser la température ressentie en la baissant de 3 à 5 degrés grâce à l’évapotranspiration des plantes tout en filtrant le rayonnement solaire. 

Ce concept d’habitat se nomme des « Sky Villas » et hybride tous les avantages des appartements en ville - proche des services et de la culture - avec l’intimité d’une villa individuelle à la campagne avec jardin privatif.

Du point de vue des gabarits urbains, le projet The Greenhouses propose d’offrir une multiplicité d’expériences en épannelant les volumes bâti du R+5 côté Avenue de la Gare et ses villas au R+14 côté Mail Nord-Sud du Central Park. 

Cela permet d’assurer un développement cohérent de l’urbanisation par des volumétries d’immeubles, des espaces et des circulations en harmonie avec les quartiers voisins.

L’objectif est de se couturer au mieux aux bâtis hétéroclites existants en proposant ces géométries hybrides entre les barres de 105 mètres de longueur du Quartier des Cèdres et les tours en R+10 bordant la route de la Maladière.

Ni tour, ni barre, ces bâtiments épannelés présentent des architectures à 1 redent, à 3 redents, à 5 redents ou encore à 10 redents ouvrant un cône de perspective vers le Lac Léman depuis les rooftops en cascades. Cette architecture, tout en épannelage progressif, sculpte et magnifie les vues vers le grand paysage.

Ces cascades de terrasses et de balcons en duplex implantés en quinconce permettent de cultiver plus de 30 000 plantes et arbustes sur ces architectures végétales qui capteront 150 tonnes de CO2 dans l’atmosphère de Chavannes-Près-Renens annuellement pour les transformer en oxygène grâce à la photosynthèse naturelle. 

C’est ce qu’on appelle désormais une architecture ou un urbanisme « carbo-absorbant», labelisé par la Low Carbon Building Alliance. 

L’écoquartier déjà sobre en carbone intrinsèque, grâce à ses matériaux de construction biosourcés, sera donc également respirant et dépolluant durant son exploitation.

Le concept de végétalisation verticale raisonnée propose d’attribuer à chaque bâtiment une couleur spécifique dans le choix des essences végétales pour créer à l’échelle de l’éco-quartier un dégradé arc-en-ciel offrant à chacun la fierté d’habiter sa résidence qui se distingue tant par ses formes que par ses couleurs de la voisine. 

La diversité se crée ici en harmonie.


La forêt est indissociable du plateau vaudois et de sa capitale Lausanne. Elle fait l’objet d’une gestion attentive par des professionnels qui garantissent la pérennité environnementale, économique et sociale de cet écosystème. 

40% du Canton de Vaud en sont recouverts et elle s’insère jusqu’au cœur de la Ville. Le service des parcs et domaines gère le patrimoine forestier comme une ressource primordiale à conserver pour les générations futures.

A l'heure où il nous faut trouver des solutions radicales pour réduire notre empreinte carbone, et dans un souci constant de mettre en pratique l’économie circulaire en boucle courte et vertueuse, le système constructif proposé est le « Cross Laminated Timber », prénommé « CLT ».

Inventé dans les années 1990 en Autriche et en Allemagne, cette technique de construction consiste à superposer perpendiculairement des lamelles de bois et à les relier entre elles à l’aide d’adhésifs structuraux désormais biologiques comme les tannins, la lignine, la cellulose ou encore l’amidon.

Le processus de fabrication du CLT demande une quantité d’énergie primaire bien moins importante que celle du béton ou de l’acier, et de plus il ne génère pas de gaz à effet de serre. 

Pour rappel, produire 1 tonne de béton génère 2.42 tonnes de CO2 et produire 1 tonne d’acier génère 0.938 tonnes de CO2 dans l’atmosphère.

En terme de résistance au feu, rappelons que le bois se consume lentement, ne dégage pas de produits toxiques, transmet la chaleur 250 fois moins vite que l'acier qui fond, et 10 fois moins vite que le béton qui craque sous l’effet des flammes.

Construit à partir d’arbres coupés et récoltés en circuit-court au cœur de forêts écoresponsables suisses - où un arbre coupé est égal à un arbre replanté - le projet The Greenhouses est donc un véritable puit de séquestration de carbone. En effet, lors de la croissance des arbres, le carbone stocké par photosynthèse naturelle se retrouve comme « emprisonné » dans le bois massif et n’est donc pas relâché dans l’atmosphère. 

Pour une tonne de bois produite, environ 0.9 tonnes de carbone sont séquestrées. On parle donc d’un bâtiment à emprunte carbone négative !

Le label écologique mondial « PEFC©» (Programme for the Endorsement of Forest Certification) garantit quant à lui au consommateur final la traçabilité et la fiabilité des produits certifiés par la mise en place d’une chaîne de contrôle depuis la forêt jusqu’au produit fini sur chantier.

D’un point de vue structurel, le système constructif en bois-massif entrecroisé propose une ossature de poteaux-poutres sur une trame de 5m40 présentant une hauteur entre niveaux finis de 3m20. 

Cette trame basée sur une sous-trame de 1m35 et de 2m70 permet d’imaginer une architecture évolutive dite réversible bureaux/logements ou logements/bureaux. En effet une trame de 2m70 peut aussi bien accueillir une chambre parentale qu’un bureau individuelle. Elle correspond également à une place de parking en sous-sol, épaisseur de la structure comprise. Une double trame de 2m70, soit de 5m40, accueille idéalement un séjour spacieux.

L’empilement géométrique de ces modules de 5m40 de côtés et de 3m20 de hauteur confère des allures de collines habitées à la nouvelle skyline des Anciennes Serres. Tous ces modules sont construits en bois massif, préfabriqués et standardisés hors site en usine avec un très haut degré de précision. Ce système constructif permet d’optimiser la durée de construction et d’assurer un chantier propre.

Cette conception permet de libérer de l’espace pour permettre à chaque résident de personnaliser son appartement. Dans le sens de l’écodurabilité, la possibilité de pouvoir transformer les espaces intérieurs à souhait dans le temps est le meilleur gage de développement durable et de pérennité.

Les balcons en bois également recouvrent chaque bâtiment et leur design spécifique confère à chacun une identité unique. Comme les branches d’un arbre, Ils sont dessinés – en s’inspirant du biotope local - en forme de vagues, de crêtes de montagne, de strobiles, de cônes de pin, ou encore de créneaux. 

Les portes-à-faux de ces balcons paysagers sont repris soit par des haubans (pour le bâtiment Les Cônes »), soit par des consoles (pour le bâtiment « Les Créneaux »), ou tout simplement par de fines colonnes en acier élancées (pour les bâtiments « Les Ondes », « Les Strobiles, « Les Roches », ou encore « Les Tremplins »).

En élévation, les façades Sud sont parées de bois blond, tandis que les façades Nord - plus sensibles à l’humidité – sont recouvertes de bois brûlé aux reflets argentés appelé « Shu Sugi Ban ».  

Ce bois porte aussi le nom de Yakisugi (焼杉板). Le Yakisugi est obtenu en brûlant profondément la surface des planches de bois. Ce matériau est réputé plus résistant au feu, aux insectes xylophages et aux champignons lignivores.

Le brûlage confère au bois une structure hétérogène qui n’altère pas sa capacité structurelle. Quatre couches se distinguent (en allant de l'extérieur vers l'intérieur de la façade) : carbone ; goudron ; bois pyrolysé ; bois massif non atteint par la chaleur. Esthétiquement les bâtiments sont ainsi habillés d’une robe écaillée à la patine argentée et aux reflets bleutés.

La technique traditionnelle du Yakisugi vise une haute qualité environnementale sans aucune utilisation de produits chimiques de synthèse et sans utilisation de source d'énergie annexe, comme du gaz.

Les façades en bois brûlé sont indissociables de l'esthétique japonaise du Wabi-Sabi : fruit de plusieurs processus de la nature - photosynthèse et feu - elles se patinent au cours du temps, et ce changement d'aspect est perçu positivement par les personnes qui y sont confrontées. Être dans l'esprit Wabi-Sabi signifie accepter la surface imparfaite du matériau qui accompagne la vie des résidents.

Notre leitmotiv est donc de conjuguer fonctionnalité et élégance en sublimant des matériaux naturels, simples et traditionnels. 

Le Projet The Greenhouses est une architecture au design contemporain né d’une mémoire collective aux courbes épurées teintées d’une dimension populaire, d’un idéal collectif et d’un imaginaire ancestral. 

Il préconise l’utilisation et la réinterprétation des styles architecturaux et paysagers endémiques.


Après avoir choisi la construction en bois massif pour réduire drastiquement le bilan carbone de l’ensemble du projet lors de sa construction, nos efforts se sont concentrés sur l’intégration des systèmes passifs et des énergies renouvelables pour diminuer son empreinte carbone lors de son exploitation.

Tout d’abord, les constructions bénéficient d’une isolation extérieure - à partir de matériaux naturels - comme du chaume, du chanvre, de la ouate de cellulose ou encore de la laine de bois provenant de l’écosystème des scieries locales. 

Pour assurer la ventilation naturelle dans chaque appartement, des cheminées à vent traversent les noyaux de circulations verticales sur toute leur hauteur. Ces cheminées aspirent l’air extérieur à 30 degrés en été depuis les vergers plantés en rez-de-chaussée. Cet air chaud passe sous les fondations où l’inertie thermique de la terre est constante toute l’année à 18 degrés. 

Cet air rafraîchi naturellement à 22 degrés est ensuite impulsé dans les appartements comme dans une termitière. Cela représente une économie de 70% d’énergie par rapport à des systèmes classiques de ventilation mécanique. 

De plus, l’agencement de chaque bâtiment prévoit – par bon sens - de placer les cages d’escaliers et d’ascenseurs en façade Nord pour qu’elles soient naturellement ventilées, éclairées, désenfumées.

En termes d’Agriculture Urbaine, en complément des bacs potagers plantés sur les balcons des appartements, de très nombreuses serres standardisées, véritables petites fermes urbaines aquaponiques ou cultivées en permaculture, s’implantent sur les bâtiments « Les Tremplins », « Les Créneaux », « Les Arcs » et « Les Roches ». 

Technique d’agriculture durable et vertueuse, l’aquaponie combine l’élevage des poissons et la culture de végétaux et permet de vivre en ville comme à la campagne en retissant du lien social avec ses voisins. 

Ces sky farms produisent annuellement jusqu’à 25 kilos de fruits et de légumes par m².  

Ces aliments sont cultivés avec une économie en eau de 90%, sans engrais chimiques ni pesticides, ni OGM mais bien à partir d’engrais naturel. En effet, les poissons nourrissent les plantes en nitrate, et en retour les plantes produisent l’oxygène pour les poissons. L’eau ainsi purifiée retourne ensuite dans le bassin des poissons : le cycle peut recommencer. 

Ce n’est rien de moins qu’un mini-écosystème naturel recréé, où les déchets d’un élément deviennent la nourriture d’un autre élément. Un « marché du vivant » permettra aux résidents des Greenhouses de s’approvisionner en produits de la ferme mais aussi de les déguster sur place dans une ambiance cosy.

Les serres, éclairées naturellement toute l’année, bénéficient d’un complément de cellules de silicium intégrées dans le double vitrage des toitures BIPV pour produire de l’électricité pour l’autoconsommation. 

Les toitures végétales implantées au sommet des bâtiments les plus hauts intègrent quant à elle des jardins de la biodiversité, véritable cinquièmes façades permettant le développement de corridors écologiques favorables à une faune et une flore endémiques diversifiées. 

Enfin, une chaudière biomasse et un champ de sondes géothermiques sont étudiés pour assurer la production d’eau chaude mutualisée à prix raisonné.

En 2050, 80 % de la population mondiale vivra dans les villes. Il faut désormais produire au plus près des consom-acteurs et consommer le minimum de ressources tout en réduisant les émissions de gaz à effet de serre. Dans le cadre de la nouvelle économie circulaire, le projet The Greenhouses est un prototype d’écoquartier complètement biosourcé respectant les quatre piliers de la ville écologique du futur à savoir : l’autosuffisance énergétique (calorifique, frigorifique et électrique); la végétalisation du bâti et le développement de l’agriculture urbaine; la mobilité douce centrée sur les piétons, les deux roues et la co-mobilité électrique; l’innovation sociale à travers des espaces de partage entre les habitants et des services solidaires.

Vincent Callebaut, Lead Architect & Founder

Vincent Callebaut Architectures, Paris


PHONE : 0033.
Vincent Callebaut Architectures
7, place Félix Eboué
75012 Paris


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